PokerStars и GGпокер – борьба за лидерство

2021 год в онлайн-покере запомнился противостоянием двух крупнейших румов — PokerStars и GGпокер. Весь год они соревновались друг с другом в проведении крупнейших турнирных серий, а летом сравнялись по трафику кэш-игроков.

В прошлом году GGпокер укрепил свои позиции одного из самых популярных и узнаваемых онлайн покер-румов, начав на равных конкурировать с PokerStars, которому он до этого наступал на пятки. Догнать «красную пику» удалось с помощью щедрых промоакций, новых игр, инноваций в софте, выхода на новые рынки и проведения крупнейших турнирных серий.

Однако PokerStars, впервые за десять лет столкнувшись с реальной конкуренцией, не захотели просто так отдавать корону дерзкому выскочке и ударно провели концовку 2021 года. Чтобы сохранить лидерство на глобальном рынке, гигант онлайн-покера предпринял решительные шаги, главным из которых стал возврат рейкбека.

Давайте проанализируем прошлогоднюю деятельность обоих румов по всем аспектам.

Трафик кэш-игроков

В 2006 году, после принятия в США закона UIGEA, с американского рынка ушло большинство крупнейших покер-румов, но PokerStars остались на нём и надолго стали мировым лидером по трафику кэш-игроков. Приблизиться к Старзам смог только Full Tilt Poker в 2010–11 годах, но этот рум так и не смог оправиться от последствий Чёрной пятницы и впоследствии был закрыт.

Однако после Чёрной пятницы и вынужденного ухода с американского рынка трафик PokerStars сразу упал почти на треть, а с 2014 года — отчётливо пошёл вниз. Новый владелец, компания Amaya, стремилась выжать максимум прибыли из огромной базы игроков, не задумываясь о долгосрочных последствиях. На смену рейкбеку и VIP-статусу SuperNova Elite пришли «сундуки», через которые игроки возвращали всего 2–4% рейка. После этого из рума ушли многие регуляры, генерирующие большой объём рейка, а заменить их рекреационными игроками в полной мере не получилось.

Даже несмотря на падение трафика, долгие годы у Старзов не было конкурентов. Однако с появлением азиатской сети GG Network ситуация стала меняться. В 2017 году одна из её витрин Natural 8 обратила свои взоры на европейских игроков, а чуть позже был создан флагманский рум GGPoker. В конце июня 2021 года GGпокеру наконец-то удалось догнать и перегнать PokerStars. Однако закрепиться на первом месте у «выскочки» не получилось — вторую половину года лидерство постоянно переходило от одного рума к другому.

Компания Flutter после покупки PokerStars в 2020 году пообещала увеличить инвестиции в рум и ввести более щедрую программу вознаграждения, чтобы повысить лояльность игроков. Совпадение или нет, но такой разворот в политике PokerStars пришёлся именно на лето 2021 года, когда их догнал GG: в мае Старзы запустили лидерборды для избранных кэш-игроков, в июле начали тестировать новую программу вознаграждения с рейкбеком 65%, а с октября распространили её почти на все страны и резервации. В результате трафик рума снова пошёл вверх. В начале 2022 года у обеих комнат он составляет около 6,000 игроков одновременно.

Турнирные серии

GGпокер: WSOP Online и другие крупные серии

Возможно, самым важным событием 2021 года для GGпокера стало продолжение сотрудничества с Мировой серией покера, которое внесло ощутимый вклад в сокращение отрыва от PokerStars.

После 2020 года, когда WSOP проходил только онлайн, а GG провели у себя «международную» часть этой серии, сотрудничество двух брендов продолжилось с тем же успехом. На серии WSOP Online 2021 для игроков не из США было разыграно более $90 млн призовых — почти столько же, что и годом ранее. Главное событие с гарантией $20,000,000 выиграл Алексей «Fiat» Вандышев (+$2,543,072).

В апреле, параллельно серии SCOOP у главного конкурента, на GGпокере прошла серия GG Spring Festival с рекордной гарантией $150,000,000. Её итоговый призовой фонд составил $178,000,000 — это второй результат в истории онлайн-покера после PokerStars SCOOP 2020 ($185,000,000), но по среднему призовому фонду одного турнира GG превзошли «красную пику».

Из других достижений GGпокера в турнирном покере можно выделить июльскую серию по шортдеку с гарантией $1 млн и серию для игроков низких лимитов Good Game Series of Poker с гарантией $7,25 млн, которая прошла в октябре.

Отдельное внимание GG уделили хайроллерам: для них в прошлом году трижды проводилась серия Super MILLION$ Week с общей гарантией $62,000,000. Ну и конечно, весь год шли еженедельные хайроллерские турниры Super MILLION$ с бай-ином $10,300, финалки которых рум транслировал в прямом эфире с открытыми картами и комментарием на нескольких языках. Артур «marartur1» Мартиросян стал единственным покеристом, сыгравшим все 52 турнира, за год он заработал в них $1,750,000 призовых.

PokerStars: фирменные серии рума подтвердили свой высокий статус

PokerStars с момента своего основания проводят крупнейшие турнирные серии в онлайн-покере, и в 2021 году, несмотря на конкуренцию со стороны GGпокера, они не уронили планку.

Фирменные старзовские серии в 2021 году были очень успешными. Апрельский SCOOP хоть и не смог повторить феноменальный успех 2020 года, но всё же превысил 100-миллионную гарантию почти на 40%, а через неделю на волне этого успеха стартовала мини-серия SCOOP Afterparty с гарантией $24,000,000. Осенью прошёл WCOOP, и там гарантия $100,000,000 была перебита на 22% — ровно на столько же итоговый призовой фонд оказался выше прошлогоднего.

Юбилейный Sunday Million, посвящённый 15-летней годовщине этого турнира, собрал 70,000 входов и $14,000,000 призового фонда — это второй результат в истории, больше было только в марте 2020 года во время первой волны коронавируса. Чемпионом стала стример Ванесса «Niffller» Кейд, которая унесла $1,500,000 призовых. По иронии судьбы, незадолго до этой победы у Кейд случился конфликт с GGпокером: девушка раскритиковала рум за подписание спонсорского контракта с «сексистом» Дэном Билзеряном, за что GG аннулировали её афилейтский счёт. Старзы невольно выиграли от этой истории.

У PokerStars в прошлом году были и другие успешные серии, например, три версии MicroMillions, крупнейшая из которых имела гарантию $4,700,000, перебитую до $5,300,000. Из других успешных фестивалей можно отметить Big 20 Series, Winter Series, Чемпионат мира по покеру среди студентов и покерную часть Олимпиады по интеллектуальному спорту. В последних двух игра шла не на реальные деньги, а на плеймани, и для рума они носили скорее имиджевый характер. Конец года был ознаменован масштабным празднованием 20-летия рума со щедрыми акциями и специальными турнирами.

А вот с живыми сериями PokerStars в 2021 году не повезло: суперивент PokerStars Players Championship с бай-ином $25,000 снова был отложен, та же судьба постигла азиатскую серию APPT. Из офлайновых этапов Европейского покерного тура удалось провести только EPT Sochi весной и EPT Open Sochi осенью, зато второй год подряд в руме прошла серия EPT Online, мейн-ивент которой вновь выиграл швед «WhatIfGod» (+$363,641). Похожая история вышла с Бразильской серией покера (BSOP): два её этапа прошли онлайн и один — вживую в Сан-Паулу.

Софт и линейка игр

GGпокерок: мобильное приложение ClubGG и новые игровые форматы

Чтобы построить онлайн покер-рум мирового уровня, крупных турнирных серий недостаточно. В 2021 году GGпокер стал лидером не только во внедрении новых форматов покера, но и в инновациях, связанных с софтом. Возможно, самым большим событием стало появление отдельного мобильного приложения ClubGG для организации частных покерных игр.

ClubGG также был важной частью общей стратегии сотрудничества с Мировой серией покера. Среди платных подписчиков этого приложения рум разыграл 50 билетов на ноябрьский мейн-ивент WSOP в Лас-Вегасе. Акция оказалась столь успешной, что в декабре GG добавили в приложение дешёвые сателлиты на другие живые серии в США, а в дальнейшем планируют организовать отбор на крупные европейские офлайн-турниры.

На платформе GGпокера произошли и другие фундаментальные изменения: добавились новые разновидности турниров Flip & Go и лотерейных SNG, пятикарточная омаха, мультистековые турниры N-Stack и революционные нокаут-SNG Battle Royale, продвигаемые с помощью образа Дэна Билзеряна.

Кроме того, летом 2021 года оператор обновил свой Smart HUD, добавив туда больше статистики, а в декабре представил платную функцию Ask Fedor («Спросите Федора») — анализатор раздач на основе искусственного интеллекта, разработанный при участии амбассадора Федора Хольца.

PokerStars: точечные обновления без революционных изменений

В начале года Старзы продолжили избавляться от непопулярных форматов. Из лобби исчезли все 10-макс столы, фулл-ринг столы CAP со стеком 20 ББ, а также некоторые HU-форматы и нишевые SNG. Однако в декабре на высоких лимитах от $5/$10 до $25/$50 начали тестироваться Short-столы, на которые можно сесть со стеком всего 10 больших блайндов вместо стандартных 40–60 ББ.

В веб-версии Home Games было запущено тестирование полноценного видеочата: игроки могут опционально включить свои вебкамеру и микрофон, чтобы соперники могли их видеть и слышать. При этом можно заблокировать видео и звук от любого другого игрока.

В мобильном приложении появилась бета-версия портретного режима. Она работает во многих играх, но пока доступна только игрокам из Бельгии и Великобритании.

В качестве ответа GGпокерку Старзы представили собственную разработку в области искусственного интеллекта и машинного обучения — тренажёр Level Up with Lex для Spin & Go. Он даёт игрокам видеосоветы по игре в трудных ситуациях, которые озвучивает амбассадор рума Лекс Вельдхус, вернее, его компьютерная модель.

Лицензирование и выход на новые рынки

GGпокер: новые лицензии в Европе и выход на американский рынок

В конце 2020 года GGпокерок добровольно ушёл с дюжины «серых» европейских рынков, поэтому в 2021, чтобы наверстать упущенное, рум предпринял несколько смелых шагов в области получения лицензий, чтобы увеличить своё глобальное присутствие. В Европе рум стал обладателем первой лицензии на новом регулируемом рынке Нидерландов, заключив партнёрское соглашение с офлайновым заведением Holland Casino. Также были получены лицензии в Бельгии, Румынии и Украине, а все игроки из стран за пределами Европы были переведены на обслуживание по лицензии Острова Мэн.

В Северной Америке GGпокер заключил партнёрский договор с крупнейшим в Канаде офлайновым покер-клубом Playground Poker Club, а также получил лицензию для работы в американском штате Пенсильвания, но пока ещё там не запустился.

PokerStars: расширение в США и отдельный клиент для России

У PokerStars дела в США идут лучше, чем у основного конкурента: в 2021 году рум продолжил укрепляться на рынке отдельных штатов, где онлайн-покер легализован. Старзы, до этого уже представленные в Нью-Джерси и Пенсильвании, получили лицензию в Мичигане. Пока американский рынок остаётся разрозненным и небольшим, но есть предпосылки к легализации онлайн-покера в других штатах и объединению игроков в единый пул внутри страны. В 2021 году оборот легальных операторов онлайн-покера в США вырос в полтора раза по сравнению с 2019 годом.

На глобальном покерном рынке Старзы пришли в несколько новых стран. Например, после двух лет отсутствия рум вернулся на рынок Швейцарии, где он теперь является одним из двух легальных операторов.

В некоторых юрисдикциях условия работы Старзов изменились. В частности, с ноября всех игроков из России перевели в клиент PokerStars Sochi, игра через который проходит в глобальном .COM пуле (но без казино и букмекерской конторы), а с декабря россиянам стала недоступна резервация PokerStars ES.

Наиболее серьёзным ограничениям подверглась работа PokerStars в Германии. Правительство этой страны обложило всех операторов налогом 5,3% с каждой сессии, а Старзы, чтобы компенсировать свои потери, увеличили рейк для немецких покеристов на 25–35% (GGпокер поступили проще — переложили налог на игроков). Кроме того, немцам стали недоступны лимиты выше $1/$2 в кэше и выше $50 в спинах, а также большинство сателлитов.

Работа с амбассадорами

GGпокер: создание региональных и тематических «команд»

К началу 2021 года GGпокер уже имел в своём составе четырёх «глобальных» амбассадоров: Даниэля Негреану, Федора Хольца, Фелипе Рамоса и Бертрана «ElkY» Гроспелье. Осенью к ним присоединился топовый американский покер-про Джейсон Кун ($34,000,000 призовых в офлайн-турнирах — топ-8 в списке самых результативных игроков за всю историю покера).

О подписании контракта было объявлено в Лас-Вегасе на старте Мировой серии покера 2021, и всего через несколько дней американец завоевал там свой первый браслет в престижном чемпионате по хедс-апу. Задачи Куна как амбассадора — представлять интересы регуляров и игроков высоких лимитов, а также обеспечивать безопасную и честную игру в руме.

В целом рум изменил стратегию работы с амбассадорами, сделав упор на формирование «команд». Для продвижения бренда на отдельных рынках были созданы следующие региональные «команды»:

  • В Team Poland пока пригласили только Виктора «limitless» Малиновского, который весной уже засветился в GGпокере, поучаствовав в хедс-ап челлендже против другого амбассадора Федора Хольца. Челлендж транслировался с открытыми картами и комментарием на нескольких языках, включая русский.
  • В Team Russia к Михаилу «mikleler» Сёмину присоединились Анатолий «NL_Profit» Филатов (перешёл из partypoker) и Михаил «inner» Шаламов (экс-PokerStars).
  • Команду Team Ukraine сформировали Денис «SantaZzz» Чуфарин и Егор «BigGOGi» Зарев, ранее плотно работавшие с GGпокером как комментаторы русскоязычных трансляций.
  • В Team Brazil перевели глобального амбассадора Фелипе Рамоса, анонсировано приглашение новых амбассадоров.

Для привлечения клиентов с китайского и азиатского рынка GG сформировал команду Team China, состоящую из игроков, имена которых малоизвестны за пределами Китая. Команду экспертов по шортдеку Short Deck Squad тоже составили два китайца.

Также в 2021 году была образована команда омашистов OmahaSquad:

  • Фернандо «JNandezPoker» Хабеггер — регуляр PLO на лимитах от $10/$20 до $25/$50, тренер и автор книги «Mastering Small Stakes PLO».
  • Саша «PokerSasha» Лю — профессионально играет кэш в омаху, есть успехи и в турнирах.
  • Михаил «Minthon» Яковлев — популярный русскоязычный стример-омашист.
  • Леон Хсю — китайский покер-про.

В стримерскую команду TwitchSquad вошли популярные стримеры Христовое «ALLinPav» Павлович, Лукас «Robin Poker» Робинсон, Кевин «KMart» Мартин и другие. Параллельно в GGпокере появилась «Команда создателей контента» (Content Creators Team), которую возглавил блогер Greg Goes All In, прославившийся пародийными видео о покере на своём YouTube-канале.

PokerStars: пополнение в команде стримеров, приглашение «bencb789» и новая роль Неймара

В 2021 году Старзы представили сразу несколько новых амбассадоров, среди которых были стример Патрик «Tonkaaaa» Талбот, покер-про Сэм Грэфтон и бразилец Андре Коимбра, уже представлявший рум в 2013–17 годах.

Но главным событием на этом фронте стало начало сотрудничества с Бенджамином «bencb789» Ролле — одним из топовых игроков и основателем школы Raise Your Edge. Его крупнейшие успехи в онлайн-МТТ связаны именно с PokerStars: победа в мейн-ивенте SCOOP 2014 (+$250,000) и 1-е место в суперхайроллерском турнире на WCOOP 2016 (+$1,200,000). Старзы рассчитывают, что с помощью Ролле они смогут предоставить своим игрокам эксклюзивный обучающий контент, включая тренировочные стримы и курсы по стратегии покера.

Роль Неймара, с которым PokerStars сотрудничают с 2015 года, была переосмыслена: он стал первым «культурным послом» рума. Теперь бразильский футболист продвигает музыкальные плейлисты для отдельных разновидностей покера и другие подобные вещи, ориентированные на привлечение максимально широкой публики. Цель его деятельности как амбассадора — показать, что «покер намного больше, чем игра», и это вполне укладывается в новую бренд-стратегию Старзов. Также в честь Неймара были переименованы гибридные нокаут-SNG-турниры Grand Tour: теперь они называются Neymar Jr Kick-Off.

Выводы

Если в 2020 году GGпокерок удивил покерный мир, сделав большой рывок и став одним из лидеров мирового онлайн-покера, то в 2021 году оператор упрочил свои позиции и начал на равных конкурировать с прежде недостижимыми Старзами — и в кэш-играх, и в турнирах.

Для PokerStars 2021 год стал переломным после нескольких лет падения кэш-трафика и снижения лояльности игроков к бренду. Однако «красной пике» удалось развернуть этот негативный тренд, в первую очередь с помощью успешно проведённых турнирных серий и возврата щедрой программы лояльности. Это говорит о том, что оператор серьёзно отнёсся к полученным вызовам, и у владельцев появилась сильная мотивация сохранить своё лидерство в индустрии.

Прогноз на 2022 год

В целом, у PokerStars хорошие перспективы в 2022 году — как в кэше, так и в турнирах. По крайней мере, в новый год мировой гигант входит после серии успехов в 2021 году. Комната по-прежнему занимает лидирующие позиции в онлайн-покере, хотя в этом году она столкнётся с более высокой конкуренцией, чем когда-либо в последние годы.

Что касается GGпокера, нет причин считать, что в 2022 году этот рум снизит темп или уронит планку, так что его плотное соперничество со Старзами продолжится. В любом случае, игрокам это будет только на руку — ничто так не улучшает качество услуг на рынке, как жёсткая конкуренция.

Author: Allen Martin